هي الطاقة الموجودة في أشعة الشمس و التي يصل إلى الأرض منها ما يعادل ١٣٦٧ وات في المتر المربع الواحد!

و هذه الطاقة تتكون من نوعين: طاقة ضوئية و طاقة حرارية. و لهذا فتقنيات الطاقة الشمسية هي أيضا نوعين: الطاقة الشمسية الضوئية و الطاقة الشمسية الحرارية و بالانجليزي: 

1.  Solar photovoltaic

2. solar thermal

Solar photovoltaic هي تقنية تحويل الضوء إلى كهرباء. و هذا يتم عبر الخلايا الشمسية أو solar cells. إذا قمنا بتجميع كمي كبيرة من الخلايا الشمسية يصبح لدينا لوحة شمسية solar panel. هذه اللوحة تنتج لنا جهد كهربائي voltage و هذا الجهد يؤدي لجريان التيار الكهربائي electric current. الفكرة بسيطة جدا!

أما التقنية الثانية solar thermal فهي الاستفادة من الحرارة الموجودة في أشعة الشمس. و تكون الاستفادة عبر تسخين أحد الموائع (أو السوائل) مثل الماء أو الهواء ثم توظيف تلك الطاقة في أي جهد. المجمعات التي تمكننا من الاستفادة من الطاقة الشمسية الحرارية تسمى collectors أو solar thermal collectors و هي في الغالب مصنوعة من معادن أو مرايا من عدة أشكال .

طيب….الأن السؤال المهم؟ و ما هي التطبيقات لهذه التقنيات؟؟! هي كثيرة جدا، و لكن قد لخصت أهمها في الرسم التوضيحي للمنشور.