هنالك نوعان من الكهرباء: التيار الترددي (ac electricity) و التيار المباشر (dc electricity)

التيار الترددي هو الكهرباء من الشبكة القومية (٢٢٠ فولت) و هذه الكهرباء هي التي تستعمل في اغلب الأجهزة المنزلية. بينما التيار المباشر هو الكهرباء التي تنتجها لنا الخلايا الشمسية:  في حدود ٩-١٧ فولت. و لذلك: في أغلب الأنظمة الشمسية نحتاج للمحول (inverter) لنحول الكهرباء من التيار المباشر للتيار الترددي.

طيب المشكلة وين؟

المشكلة الأساسية هي السعر و المتطلبات التشغيلية! اذا استطعنا التخلص من المحول يمكن تقليل التكلفة الكلية للنظام الشمسي. بالإضافة، المحولات لها متطلبات تشغلية عالية بسبب وجود المروحة و أيضا استهلاك المحول لنسبة من الطاقة المخزنة في البطارية.

و لهذا: فإن من أفضل ممارسات التصميم لأنظمة الطاقة الشمسية هو استعمال الأجهزة التي تعمل بالتيار المباشر أو الأجهزة ذات الوات المنخفض التي تعمل التيار الترددي (بالتالي سيكون حجم المحول أصغر) مثل:

١. لمبات ال LED-و هي متوفرة بكثرة

٢.المراوح

٣.جميع أنواع شواحن الموبايلات

الإنارة عموما هي من أنسب التقنيات توافقا مع الطاقة الشمسية.

الأجهزة التي تعمل بالتيار المباشر ليست متوفرة بكثرة الأن في السودان للأسف. بل يندر جدا وجودها حتى في محلات الطاقة الشمسية. قبل فترة وجيزة قمت بجولة في السوق العربي (الخرطوم) و ما لقيت نهائي أي محل بيبيع لمبات تيار مباشر! اضطريت اشتري من الصين! فهذه مشكلة كبيرة و حلها يتطلب التوعية بأهمية هذه الأجهزة و ارتباطها الوثيق بالطاقة الشمسية!

لابد أيضا من التنبيه من أن التيار المباشر فيه درجات: ٦ فولت، ١٢ فولت و ٢٤ فولت. هذه الأكثر شيوعا. و أغلب الأجهزة المتوفرة في السوق العالمي هي مصممة ل ١٢ فولت. كل مستوى فولت ليهو طبعا مميزات و سلبيات. لكن كقاعدة عامة:١٢ فولت هو الأنسب.

الخلاصة: الطاقة الشمسية تحب التيار المباشر!